Down sendromu tarama testleri anne kanında gebelikte salgılanan bazı proteinlerin ve bebekte (fetusda) ense saydamlığı ölçümünün kullanılması ile risk tahmini esasına dayalı testlerdir. Bu proteinlerin Down sendromlu bebeklerde ve normal bebeklerde nasıl bir düzeyde oldukları çok sayıda araştırmayla ortaya koyulmuş, tüm bu araştırmaların sonucunda birinci ve ikinci trimesterde hangi testlerin yapılması gerektiğine karar verilmiştir.

Tüm bu testler matematiksel bir yolla verilerin birleştirilmesi esasına dayanır. Down sendromu tarama testi için başvuran annenin bazı bilgilerini içeren bir form (priska) doldurulur. Bu formda anne yaşı, kilosu, sigara içip içmediği ve gebeliğin doğal mı tedaviyle mi olduğu gibi bilgiler not edilir. İkili test için ense saydamlığı ve fetusun baş-popo uzunluğu ölçümü forma kaydedilir. Bu formla birlikte laboratuvara giden anneden kan örneği alınır. Kanda proteinlerin düzeyi belirlendikten sonra formda yazılı anne ve bebek ile ilgili bilgiler ve kan sonuçlarının tümü kullanılarak Down sendromu riskinin belirlenmesi için geliştirilmiş bir bilgisayar programında risk hesaplanır. Bir rapor halinde testi isteyen hekime ya da gebeye sonuç bildirilir. Sonuçlar Down sendromlu bir bebek taşımak açısından riskin düşük ya da yüksek olduğu şeklinde yorumlanır.