Bilimsel çalışmalar serviks kanseri için en önemli risk faktörünün human papilloma virüs (HPV) enfeksiyonu olduğunu göstermektedir. Serviks kanseri-HPV enfeksiyonu ilişkisi, akciğer kanseri-sigara ilişkisinden daha sıkı bir ilişkidir. Serviks kanseri vakalarının hemen hepsinde (%99,7) HPV enfeksiyonunun varlığı bulunmuştur. HPV esas olarak cinsel yolla bulaşmaktadır. Cinsel hayata erken başlayan ve çok partner değiştiren kadınlarda serviks kanseri riski artmaktadır. HPV nadiren cinsel ilişki dışındaki yollarla da bulaşabilir (cilt teması, kirlenmiş materyal ile temas vb.). HPV’nin yüzden fazla tipi vardır. HPV tip 16-18 özellikle rahim ağzı kanseri yaparken, tip 6-11 dış genital organlarda siğillerin oluşmasına neden olur. Hastalık ayrıca erken yaşta çok sayıda doğum yapmış ve sigara içen kadınlarda daha sık görülmektedir.